Fietsen door Atlantis The Palm

Atlantis The Palm is zo’n groot hotel, dat wij elke ochtend een flinke wandeling moesten maken van de Oost- naar de Westtoren voor het ontbijt. Sam (2) had zo zijn eigen manier om door de marmeren gangen van Atlantis te komen.

Zijn koffertje is tevens een loopfietsje waar hij met veel enthousiasme mee door de gangen raast. Dat gaat best snel, zo lang hij niet wordt afgeleid door de vissen in het grote aquarium. En hij moet nog een beetje werken aan zijn manoeuvres voor het ontwijken van de andere gasten in het hotel.

Wie interesse heeft in het loopfietsje zal goed moeten zoeken. Het was één van onze laatste (en waarschijnlijk beste) aankopen bij het nu failliete V&D.

Voor een (korte) compilatievideo van de hele vakantie zie Filmpjes van de reizen.

Zonsopkomt in Atlantis The Palm

Het voordeel van een kamer op de 17e verdieping, is het mooie uitzicht. Ik kon nu in alle rust tijdens zonsopgang mijn statief neerzetten, om foto’s te maken. Van dat buitenkansje heb ik gebruik gemaakt, uiteraard. Daarvoor moest ik wel op tijd de wekker zetten, want rond 6:15 verscheen de zon al boven horizon.

DSC04936_7_8_HDR

DSC04713_4_5_HDR

DSC04911_2_3_HDR

DSC04959_60_61_HDR-small

Hoewel Atlantis een prachtig hotel is, zullen wij er niet meer heen gaan, in het geval we weer naar Dubai afreizen. Hiervoor zijn er betere opties op de Palm en in Dubai in het algemeen bijgekomen. We vonden de andere hotels waar we geweest zijn (Jumeirah Beach, Sofitel The Palm en Westin) beter. Atlantis is leuker voor een dagje uit, wat ons betreft.

Bouwput Dubai

Ondanks het feit dat er al ongelooflijk veel staat, wordt er nog steeds in rap tempo bijgebouwd in Dubai. De economische crisis heeft hierin wel voor wat uitstel gezorgd, maar zeker niet voor een stop van de bouwactiviteiten. Een paar projecten zijn iets minder grotesk gemaakt of komen niet van de grond. Maar de weerhoudt het emiraat er niet van om door te blijven investeren in nieuwe bouwplannen.

De meeste plannen zijn onverminderd ambitieus en zullen de stad als toeristische hub tussen Azië en Europa aantrekkelijker maken. Alleen om te kijken hoe het allemaal geworden is, zou een terugkeer in de toekomst zeer aanlokkelijk maken.

Hierbij een opsomming van enkele projecten die we in aanbouw hebben gezien.

Dubai Canal

In 2015 is met de bouw van het Dubai Canal begonnen. Een kanaal dat loopt vanaf de Dubai Creek tot aan Jumeirah. Een pittig project want er moeten tunnels en bruggen komen bij de bestaande wegen. Men verwacht in 2017 klaar te zijn met het Dubai Canal.

dubai-canal

Dubai Frame

In Zabeel Park, tussen het oude en het nieuwe centrum van Dubai in, verrijst het Dubai Frame. Dit opmerkelijke bouwwerk moet een schilderijlijst voorstellen en heeft een glazen brug in het midden. De bouw vorderde al aardig. Ze verwachtten in 2015 al klaar te zijn, maar er is duidelijk wat vertraging opgetreden.

dubai-frame

Deira Island

Men was van plan een derde palmeiland te bouwen, na Palm Jumeirah en Palm Jebel Ali. De tweede is echter nog altijd onbebouwd gebleven. Omdat men al een deel van Palm Deira had opgespoten, is het project omgetoverd tot Deira Island. Hierdoor worden de kosten een stuk lager en kan er toch een aantrekkelijk stukje land aan Dubai worden toegevoegd.

Palm Malls

Als je verblijft op het Palmeiland moet je naar het vaste land om te winkelen of terrasjes te bezoeken. Dat is natuurlijk niet handig. Vandaar dat er maar liefst twee winkelcentra in aanbouw zijn op de Palm. Vanuit onze kamer kunnen we de bouw volgen. Het moet erg mooi worden.

Dubai Land

Het grootste pretpark ter wereld Dubai Land leek na de crisis een flop te worden. Maar er wordt nu echt werk van gemaakt. Naast de attracties die al open zijn, zoals Global Village, Miracle Garden en Butterfly Garden, verreist er een enorm complex waar voor ieder wat wils te vinden is.

The World Islands en The Heart of Europe

Jarenlang waren de World Islands hèt symbool van de crisis in Dubai. De eilanden werden niet bebouwd en de miljarden die gemoeid waren bij het aanleggen van de eilanden, leken verdampt. De eilanden zouden zelfs langzaam terug in de zee zakken. Alleen op het eiland Libanon staat een kleine beachclub, waar je alleen op invitatie naartoe kunt.

Er is echter nog een sprankje hoop voor The World. De mysterieuze Kleindienst Group is bezig om een aantal ‘Europese’ eilanden om te vormen tot The Heart of Europe, een complex van hotels. Helaas moest het Nederlandse eiland daarvoor wijken.

heart-of-europe

Dubai Pearl

De Dubai Peal moet het grootste bouwwerk worden dat door mensen is gemaakt. Helaas zit hier geen schot in. Gelegen aan de voet van het Palmeiland is dit al zes jaar een bouwput. De financiering is opgedroogd als gevolg van de crisis. Voor de Dubai Pearl ziet het er somber uit.

dubai-pearl

Palm Hotels

Op het Palmeiland staan al tientallen hotels, er komen er minstens nog zoveel bij. We hebben (nog) een nieuwe Kempinski, een Mövenpick (Oceania) en vele andere grote bouwwerken in aanbouw gezien. Blijkbaar is er nog meer vraag naar het soort hotels die je hier vind. Ergens wel verbazend omdat er al zoveel staat!

Al Maktoum International Airport

Met de letterlijk torenhoge ambities mag een nieuwe luchthaven niet ontbreken. Dubai International Airport is nu al de 6e drukste luchthaven ter wereld, met ruim 40 miljoen passagiers per jaar. Al Maktoum International Airport, reeds deels in gebruik, is 10 keer zo groot en zal wanneer het volledig operationeel is, het grootste vliegveld ter wereld zijn. Het kan 120 miljoen passagiers verwerken.

Global Village

Als laatste activiteit deze vakantie hadden we Global Village uitgekozen. Een soort superkermis waar verschillende landen vertegenwoordigd zijn met paviljoens. Het is het grootste tijdelijke park ter wereld. Global Village is 157 dagen per jaar open en er komen jaarlijks 5 miljoen bezoekers.

Wij bezochten het park op een maandag, wat tevens familiedag in het park is. Zo de drukte van het weekend (dat hier op vrijdag en zaterdag valt) ontlopend.

DSC05049

Global Village gaat pas open om 16:00 uur. Het best komt het park namelijk tot zijn recht in het donker, met alle lichtjes. Een dag eerder hadden we nog voor een dichte poort gestaan omdat we geen rekening hadden gehouden met deze openingstijd. Maar nu arriveerden we om 18:30 en konden het park in volle glorie bewonderen.

DSC05062

We hadden bij binnenkomst het gevoel dat we in de Arabische versie van Disneyland waren beland. Overal zijn lichtjes en opzwepende muziek klinkt uit luidsprekers. Er zijn de hele avond door optredens met dans, goocheltrucs en toneelstukjes, al dan niet ondersteund met indrukwekkende audiovisuele middelen. Er lopen gecostumeerde figuranten rond. Treintjes en minibusjes voor de kinderen rijden af en aan.

Er zijn heel wat landen die een paviljoen hebben in Global Village. Europa is vertegenwoordigd door onder meer Engeland, Frankrijk, Duitsland, Spanje en Italië. Nederland heeft geen paviljoen maar er zijn wel poffertjes en Hollandse frieten te koop.

DSC05086

Vooral de Arabische wereld is goed vertegenwoordigd. Met als opvallende afwezige Israël, waar er wel een Palestijns paviljoen is. Van vetes met andere moslimlanden merk je hier niets: Iran en Turkije hebben beide een groot paviljoen in Global Village.

De toegang tot het themapark is slechts 15 dirham (ongeveer 4 euro) per persoon. Voor de attracties moet echter nog wel apart betaald worden en in de paviljoens kun je veel winkelen. Wanneer je echter geen attracties gebruikt en niets koopt, heb je voor die 15 dirham een geweldige avond, met alle shows en gratis vertier in Global Village.

DSC05069

De landen laten in hun paviljoens ook wat van hun cultuur zien. Dat mag met een grote korrel zout genomen worden. Zo kwamen we smurfen tegen in het Chinese paviljoen. Niet typisch Chinees, zou ik zeggen. En de Islamitische landen hebben allemaal een moskee. Ongetwijfeld herkenbaar voor de kenners, maar voor mij zien die er allemaal hetzelfde uit.

DSC05070

DSC05094

Naast de paviljoens is er ook een daadwerkelijke kermis te vinden, Fantasy Island geheten, met de meest uitdagende attracties die ik ooit heb gezien. Sam zocht (gelukkig) het kleinste draaimolentje op dat hij kon vinden en was daar heel content mee.

DSC05076

Het publiek van Global Village bestond vandaag hoofdzakelijk uit emiratis. Het blijft apart om volledig gesluierde vrouwen, met alleen de ogen onbedekt, helemaal los te zien gaan in de meest gedurfde kermisattracties, of ze te zien kijken naar shows van Afrikaanse vrouwen die alles ontbloot laten schudden. Dat rijmt toch niet met elkaar.

Op de terugweg namen we een taxi, waarvan er minstens honderden stonden te wachten op de parkeerplaats. Dat leek overkill, maar de chauffeur verzekerde ons dat bij de sluiting van het park alle honderden taxi’s binnen een mum van tijd vol waren.

Global Village was voor ons in ieder geval een heel leuk uitstapje. Te groot om in één keer goed te bevatten. Dus als we nog een keer in Dubai zijn, gaan we zeker weer.

Ibn Battuta Mall

Wie aan Dubai denkt, denkt aan overdekte winkelcentra. De Dubai Mall en de Mall of the Emirates zijn de grootsten, maar niet de enigen. Het valt niet mee om op te vallen in het geweld van deze supermalls. Daarom gooit de Ibn Battuta Mall het over een andere boeg. Deze mall mag dan niet de grootste zijn, het is wel de meest sfeervolle.

De mall is verdeeld in verschillende gebouwen die elk een eigen Oosterse cultuur vertegenwoordigen. Zo hebben we een Chinees, Egyptisch, Tunesisch, Perzisch en Arabisch deel.

In het Chinese deel staat een reusachtige replica van het schip waarmee generaal Zeng He ooit furore maakte.

DSC04965

Het Arabische plein lijkt wel een Moors paleis. En ze hebben er goed ijs en milkshakes.

DSC04983

De Egyptische gangen zijn fraai versierd met Egyptische afbeeldingen en het geheel ziet eruit als een Egyptische tempel waar de farao’s trots op zouden zijn.

Behalve de mooie inrichting zijn er in Ibn Battuta Mall natuurlijk ook winkels te vinden. Bij Borders kocht Sam een kleurboek. Dit is een boekenwinkel met hoofdzakelijk speelgoed en kinderboeken.

DSC04969

DSC04971

Er is een bowling baan in Ibn Battuta, een food court en een uitgebreid speelparadijs voor kinderen van alle leeftijden. In de speelhal hebben we ons een paar uurtjes vermaakt met ballen gooien naar clowntjes. De opbrengst: een karrenvracht aan tickets die in te wisselen zijn voor kleine prijzen.

DSC04993

De Ibn Battuta Mall is echt een leuk winkelcentrum, zeker een aanrader te noemen als je bedenkt dat het slechts een klein kwartiertje rijden is vanaf de Palm Jumeirah.

Boottocht rond het Palmeiland

Het palmeiland is een fascinerend door mensen gemaakt stukje land. Eén van de eigenschappen van het eiland is dat je met een boot langs de palmtakken kan varen. Vanuit het hotel worden tochtjes aangeboden met een plezierjacht rond het Palmeiland. We boekten zo’n tour en kregen zo het hele eiland in een uurtje te zien.

DSC04790

De route ging vanaf Atlantis the Palm naar de Burj Al Arab. Van daaruit via de Dubai Marina weer terug. De tweekoppige bemanning wist alles over het Palmeiland. Een uitgelezen kans om te informeren wat daar zoal gaande is.

We leerden dat de grootste villa’s van de sjeik zelf zijn. Hij heeft diverse paleizen laten bouwen, voor zichzelf, enkele van zijn 23 kinderen en één voor elk van zijn vier vrouwen. Die laatste vier paleizen zijn te vinden op de uiteinden van de palmtakken.

DSC04775

Twee grote eilanden voor de kust, die in eerste instantie bedoeld waren om de constructie van het Palmeiland te ondersteunen, zijn nu ook eigendom van de sjeik. Zijn enorme jacht was er aangemeerd.

Langs de buitenkant van de Palm (crescent of halve maan genoemd) zien we de meeste hotels, waarvan er een flink aantal nog in aanbouw zijn, waaronder een Kempinski.

We varen langs Sofitel The Palm, waar we vorig jaar verbleven.

DSC04785

En ook Westin, gelegen voor het Palmeiland, is vanaf zee goed te zien.

DSC04853

De Burj Al Arab en Jumeirah Beach blijven een prachtige gebouwen, vanaf welke hoek je ze ook bekijkt.

DSC04804

DSC04811

Bij hotel Atlantis The Palm zagen we voortdurend helikopters af en aan vliegen, naar het naastgelegen helipad. Een vluchtje van 15 minuten kost rond ruim 200 euro p/p, maar blijkbaar schrikt dat niemand hier af.

DSC04895-small

De skyline van Jumeirah is indrukwekkend om te zien vanaf de kust, met al die wolkenkrabbers zo dicht bij elkaar. Elke toren is op een eigen manier uniek. Eén van de opvallendste de Cayan Tower. Deze toren is gedraaid als een wokkel en bevat appartementen.

DSC04866

Het was een ontspannen cruise, Sam werd er zelfs slaperig van.

DSC04868

Op het Palmeiland zelf staan 2000 villa’s en meer dan 1500 appartementen. Een villa kost minimaal een miljoen euro. Zeker de optrekjes langs het strand zijn prijzig. Ondanks het feit dat ze pal naast elkaar staan.

DSC04882

DSC04890

Terwijl we langs de Palm villa’s varen zien we niemand in of om hun huis. De mensen zijn of hard aan het werk de hele dag om hun villa te betalen, of het zijn superrijken die een tweede huis op de Dubai Palm hebben.

De Palm Monorail

De Palm Monorail

Over het Palmeiland loopt een monorail die Atlantis met het vaste land verbind. Dit treintje loopt precies door het midden van het eiland, en is gebouwd op palen waardoor je aan weerszijden een goed uitzicht hebt.

DSC03078

Toen de palm ooit uitgedacht is, waren er vier stations ingetekend voor de monorail. Twee ervan zijn nog niet open, omdat daar nog druk gebouwd wordt. De trein stopt er wel een paar seconden, maar rijdt zonder de deuren te openen weer door.

Aan het eind van de Palm heeft de monorail aansluiting met de Dubai Tram gekregen, waardoor in theorie bijna alle belangrijke plaatsen in Dubai bereikt kunnen worden met het openbaar vervoer.

DSC03090

Wij maakten een retour ritje met de monorail. Dat kost 50 dirham per persoon (12,50 euro), wat het duurder maakt dan de gemiddelde taxi. Als serieus vervoermiddel is het dus niet zo geschikt. Maar als toeristische attractie is het een leuk ritje om te maken.

Aan het eind van de route konden we ons vorige hotel, Westin, goed zien liggen.

DSC03088

Dubai Butterfly Garden

Een klein stukje lopen vanaf de Miracle Garden loop je de vlindertuin Butterfly Garden binnen. Nou ja, nadat je 50 dirham entree hebt betaald, want dit is een apart park. Het is echter niet zomaar een vlindertuin maar, zoals gebruikelijk met alles in Dubai, de grootste ter wereld.

DSC04524

Er leven 15.000 vlinders van 26 verschillende soorten in een aantal koepels die in een cirkel aan elkaar verbonden zijn.

En er zal geen andere vlindertuin ter wereld zijn met een portret van de grote roerganger in gedroogde vlinders aan de muur.

DSC04525

Ik moet zeggen dat het niet eens zo heel erg groot leek. In Nederland zijn vergelijkbare vlindertuinen te vinden. Maar het is een mooie vlindertuin en vlinders zijn er absoluut in overvloed.

Ik heb geprobeerd ze goed in beeld te brengen, wat nog een hele uitdaging was.

Maar met geduld en soms een beetje geluk heb ik er een paar weten vast te leggen.

Arabische vlinder

[huge_it_gallery id=”2″]

Dubai Miracle Garden

Wie denkt dat de Keukenhof de grootste bloementuin ter wereld is, vergist zich. De Dubai Miracle Garden meet 72000 m2 en mag zich daarmee de grootste noemen. Voltooid eind 2013 is dit één van de nieuwere attracties van Dubai. Vorig jaar trok de Dubai Miracle Garden 1 miljoen bezoekers.

De locatie van de Dubai Miracle Garden is net buiten de stad, op het terrein van Dubailand, het bekende maar nooit gerealiseerde superpretpark. Jaren na de kredietcrisis worden er nu toch stapje bij beetje losse attracties gebouwd, waaronder dus de Miracle Garden.

Dubailand

In de omgeving van de Miracle Garden is alles nog kale woestijn, wat de bloementuin een extra bijzonder aanzicht geeft. Het is met recht een oase van bloemen. Er is in dit hete klimaat 757,082 liter water per dag nodig om de bloemen in leven te houden.

DSC04511

De Miracle Garden wordt veel bezocht door schoolkinderen. Een hele stoet gele schoolbussen stond bij de ingang. We merkten dat het park voor locals is gebouwd. Bij de WC is een mogelijkheid om je voeten te wassen en er is een kleine, met bloemen versierde, moskee op het terrein. Het Allahu akbar klinkt op de voorgeschreven tijden enthousiast uit de luidsprekers.

Moskee

Waar bloemen zijn, verwacht je Nederlandse invloed en die is er dan ook. Er staan bijvoorbeeld twee molens.

Molens

Andere aandachtstrekkers zijn een kleine Eiffeltoren en bouwwerken gemaakt van sinaasappels, waaronder een replica van de Burj Khalifa. Die laatste is natuurlijk weer het grootste… (ja, je raad het al) met sinaasappels gebouwde kunstwerk.

Sinaasappelburj

Het is een mooie tuin, waar genoeg te doen is. Wie honger heeft kan terecht bij één van de vele kraampjes voor ijs, een crèpe of een andere versnapering. Langs de rand van het park zijn zitjes gemaakt, zodat groepen hier kunnen ontspannen. Een uurtje of twee kun je je hier met gemak vermaken.

Bloemensam

Bloemenmevrouwtje

Annemarie

De toegangsprijs is schappelijk: 30 dirham (ongeveer 7 euro). We hadden er een leuk uitje voor. Naast de Miracle Garden ligt bovendien nog een andere attractie die de moeite van het bezoeken waard is, de Butterfly Garden.

De vrouw en de taxi

Wij hadden een taxi genomen naar de Miracle Garden. Dat moet ook wel, er is geen metro- of tramstation in de buurt. De taxi die ons oppikte, werd bestuurd door een vrouw. Dat is bijzonder in Dubai, want we hadden hier alleen nog maar mannelijke taxichaffeurs gezien.

Onze chauffeuse had een heus bedrijfskostuum aan, voorzien van hoofddoek. Ik hoopte in dit vrouw-onvriendelijke land dat deze mevrouw ons snel en vakkundig naar de plaats van bestemming zou brengen. Maar helaas. In plaats van vooroordelen te ontkrachten, bevestigde ze die eerder.

Het begon er al mee dat ze de weg niet wist naar de Dubai Miracle Garden. Dat ging ze aan haar mannelijke collega’s vragen. Met veel uitleg en armgebaren wisten die haar duidelijk te maken waar ze moest zijn. Maar zeker van haar zaak leek ze nog allerminst.

Eenmaal onderweg probeerde ze de tijd dat wij hadden zitten wachten goed te maken, door als een dolle door het verkeer te slalommen. Met twee kinderen achterin waren wij daar niet zo van gecharmeerd. Onderweg vroeg ze nog een keer of drie de weg. Onnodig, want zo moeilijk was het niet. Toch wist ze het nog te presteren de verkeerde afslag te nemen, bewegwijzering domweg negerend. Via half afgebouwde zandweggetjes kwamen we uiteindelijk toch op de plaats van bestemming.

Hoewel deze taxichauffeuse geen beste beurt maakte, lijkt het op een stapje in de goede richting als moslimvrouwen beroepen kunnen beoefenen die voorheen voorbehouden waren voor mannen in de conservatieve Verenigde Arabische Emiraten.

The Lost Chambers

The Lost Chambers

Eén van de bijzondere eigenschappen van het Atlantis The Palm resort, is het enorme aquarium. Wie vanuit de lobby naar de westelijke toren loopt, komt er langs. Maar nog beter zijn de bijzondere dieren te zien vanuit The Lost Chambers.

The Lost Chambers is een speciaal gedeelte van Atlantis, waarin zich meerdere aquariums bevinden. Hier wonen de meest uiteenlopende zeedieren. In totaal meer dan 60.000.

We waren hier al geweest in 2010, maar dat is alweer meer dan 5 jaar geleden. Reden genoeg om er nog eens heen te gaan. En voor hotelgasten is deze attractie gratis. Sam was erg onder de indruk van alle vreemdsoortige vissen die hier te zien zijn.

DSC02966

DSC02975

De nieuwste aanwinst van The Lost Chambers, zijn twee baby albino krokodillen. Ze zien er spookachtig en gevaarlijk uit.

DSC03063

Aquaventure

Een dagje in Atlantis is niet compleet zonder het waterpark “Aquaventure” te bezoeken. Sam is met zijn 2 jaar nog niet oud genoeg om alle waterglijbanen in te kunnen, maar in het kinderspeelparadijs vermaakte hij zich opperbest.

DSC02988