De Underwater Zoo en de VR Zoo

Omdat onze vlucht pas laat vertrekt, hebben we nog een hele dag in Dubai te besteden. We besluiten naar de Dubai Mall te gaan. Hier zijn we al meerdere keren geweest, maar het is leuk er een rondje te lopen en er is altijd wel wat te beleven. Bovendien is het buiten 37 graden Celsius. Dan is het betreden van een Mall met airco een welkome ontsnapping aan de hete bakoven van de buitenlucht.

Bij aankomst valt op dat er twee Tesla’s staan opgesteld. De VAE zullen een moeilijke markt voor het merk zijn. Ik heb geen enkele Tesla op de weg gezien. Aangezien er geen BPM en BTW op auto’s hoeft te worden betaald en benzine hier spotgoedkoop is, zijn elektrische auto’s niet aantrekkelijk. Oplaadpunten zijn bovendien in geen velden of wegen te bekennen. Mogelijk dat sjeiks het voor de status doen.

De Underwater Zoo bij het Dubai Aquarium heeft een nieuwe attractie: de VR Zoo. Deze komt in twee smaken. De eerste is een ‘eenvoudige’ natuurvideo in VR, de tweede belooft een ‘interactive’ experience. Die laatste heb ik geprobeerd. Er moet apart voor gelapt worden, 50 dirham bovenop het kaartje voor de Zoo. Hiervoor mag je dus best wat verwachten.

Het Dubai Aquarium zelf is zeer indrukwekkend. Wanneer je in de Mall loopt kun je het al redelijk goed bekijken vanaf verschillende verdiepingen, maar met een kaartje voor de Zoo kun er vlak voor komen en in een glazen tunnel onderdoor lopen. De grote haaien, scholen tonijn en roggen die rondzwemmen in het aquarium komen zo het beste tot hun recht.

Af en toe komt er een kudde Indiërs voorbij. Die laten we rustig passeren.

VR Zoo

De VR Zoo experience zit in een apart gedeelte achter het aquarium. Ik neem plaats in een soort kooi vol sensoren. De VR-bril en de koptelefoon worden op mijn hoofd gezet en ik krijg een afstandsbediening in mijn handen geduwd. Daarmee zou ik vissen kunnen verjagen en ik kan hem als zaklamp gebruiken. Een 360 graden film begint te spelen en ik bevind me onder water. Er komen diverse locaties voorbij, waaronder een wrak en een walviskadaver in de diepzee.

Hoewel ik de innovativiteit van deze attractie zeer waardeer, valt hij me toch tegen. De koptelefoon blokkeert het geluid van de omgeving niet, waardoor ik niet echt ondergedompeld wordt in de ervaring. De 3D-film is wel van goede kwaliteit, evenals de projectie in de bril. De bril is echter niet draadloos en dat is toch jammer. De afstandsbediening werkt maar in een kort gedeelte van de film. Het voegt dan wel meteen veel toe.

Het grootste nadeel van de experience, is eigenlijk dat je door de geringste beweging buiten de kaders van de sensoren komt. Dan stopt de film en krijg je een wit scherm. Het vrij grote platform waar ik op was gezet, suggereert dat je veel bewegingsvrijheid hebt. Maar dat is helaas niet zo.

Conclusie: er zit potentie in, maar het komt er zo nog niet helemaal uit.

Underwater Zoo

Gelukkig is er nog de Underwater Zoo. Een leuke attractie waarin veel (echte) ongewone dieren te zien zijn.

De pinguïns zijn vrij uniek voor het Midden-Oosten en King Croc is een nieuwe hoofdattractie. Deze krokodil komt oorspronkelijk uit Autralië en weegt maar liefst 750 kilo, meer dan 10 volwassenen. Een ware dinosaurus. Wie hem in actie wil zien moet rond 16:00 uur ’s middags komen, want dan wordt hij gevoerd. De rest van de dag liggen hij en zijn eveneens kolossale vrouwtje roerloos in hun bak.

Wat bijzondere dieren betreft nog een eervolle vermelding voor de Varkensneus Schilpadden.

De Khaleej Times. De krant van fantasieland

Ik houd ervan om ’s ochtends bij het ontbijt een krantje te lezen. In Dubai heb je verschillende Engelstalige kranten, die allemaal op elkaar lijken. In ons hotel wordt de Khaleej Times geleverd.

De krant is duidelijk niet objectief als het om de autoriteiten gaat. Bijna elke dag is er een jubelend bericht in te vinden over Sjeik Mohammed bin Rashid al Maktoum, waarin zijn officiële titels “His Highness, Vice-President of the UAE and Ruler of Dubai” altijd volledig uitgeschreven staan.

De berichtgeving over de autoriteiten is zonder uitzondering positief. Als zich ergens in Dubai een incident voordoet, wordt er nauwelijks gekeken naar de oorzaak, maar uitgebreid stilgestaan bij de kordate manier waarop de hulpdiensten hebben gereageerd.

Af en toe staan er kleine berichtjes over gastarbeiders in die zich misdragen hebben en taakstraffen moeten doen.

Ondanks de propaganda en de censuur, geeft de krant wel een indruk van wat de mensen in de Emiraten bezighoudt. Zo wordt er elke dag geschreven over de invoering van BTW, een nog onbekend fenomeen in de Verenigde Arabische Emiraten. Er zal maar liefst 5% BTW worden geheven. Het lijkt voor ons een futiliteit, maar hier is men bezorgd dat het leven duurder zal worden en het toerisme afneemt. Overigens worden deze zorgen natuurlijk steeds weersproken door de autoriteiten.

De Khaleej Times heeft voor de grote etnische groepen die in Dubai wonen aparte katernen. Er is ruimschoots aandacht voor nieuws uit India, Pakistan, Bangladesh en de Filipijnen op eigen pagina’s, en ook voor de rest van Azië. Europa en de VS komen ook aan bod, maar veel minder dan in onze kranten.

Deze week was de situatie in Syrië, en de reactie van de VS daarop, natuurlijk weer uitgebreid in het nieuws. Maar ook de situatie in Jemen, waar in Nederland veel minder aandacht voor is.

Bouwprojecten krijgen altijd ruim aandacht in de kranten. De Expo 2020 die in Dubai gehouden zal worden, staat nu al centraal. We lezen dat het hoofdgebouw van deze expositie, dat nog gebouwd moet worden, volledig in het teken zal staan van duurzaamheid. Dankzij de wijsheid van de sjeik, uiteraard.

Global Village 2017

Net als vorig jaar bezochten we op de laatste avond van onze vakantie Global Village, het grootste tijdelijke outdoor evenement ter wereld. Zaterdag 8 april 2017 was tevens de slotdag van het seizoen voor Global Village.

Zoals verwacht was het druk in het park. Absurd druk zou je zelfs kunnen zeggen. Ondanks de hogere toegangsprijs. Die is met 60 dirham per persoon vier keer zo hoog als vorig jaar. Maar Global Village is dan ook zeer populair in de regio, met meer dan 40.000 bezoekers per dag (5 miljoen per jaar).

In Global Village vind je paviljoens van verschillende landen, waarbij de Arabische landen in de regio, zoals Egypte, Jemen, Syrië, Palestina, Saoedi-Arabië en Algerije duidelijk het best vertegenwoordigd zijn. De Europese paviljoens zijn van Spanje, Italië, Frankrijk, Engeland en Duitsland. Portugal is aanwezig via een geel treintje en Nederland moet het doen met een kraampje waar twee Indiërs poffertjes staan te bakken.

In het gedeelte “Fantasy Island” zijn kermisattracties te vinden voor alle leeftijden. Het leek wel alsof het er nu nog meer zijn dan vorig jaar. Maar veel mensen komen ook naar Global Village om te shoppen. In de paviljoens bevinden zich een soort markten waar typische spullen uit het land in kwestie worden verkocht. Sommige mensen lopen met winkelwagens vol het park uit.

Eettentjes zijn er in overvloed, met heel verschillende keukens. Wat te denken van een kamelenburger. Schijnt goed voor je te zijn. We hebben het maar niet geprobeerd.

Op een groot podium worden onophoudelijk shows gegeven, behalve als het tijd is om te bidden. Dan verschijnt die boodschap groot op de schermen. Niet dat de bezoekers, voor het overgrote deel toch traditioneel geklede emirati’s, zich hier iets van aantrekken. We hebben althans niemand zien bidden.

Het park bleef tot 3 uur ’s nachts open. Zo lang zijn wij niet gebleven, maar gelukkig nog wel lang genoeg om de bombastische vuurwerkshow te bekijken.

Het Dubai Water Canal

Een half uurtje lopen van Box Park, vlak naast het populaire stadspark Safa Park, vinden we het nieuwe Dubai Water Canal. Deze door mensen uitgegraven waterweg verbind de Dubai Creek via de binnenstad weer met de zee, waardoor het mogelijk wordt om een rondje te varen.

Er zijn verschillende stijlvolle loopbruggen aangelegd over het kanaal, dat 6 meter diep is en tussen de 80 en 120 meter breed.

De oevers zijn voorzien van een moderne boulevard met bankjes en groen, vergelijkbaar met de Dubai Marina. Alle lantaarnpalen bevatten USB oplaadpunten. Handig voor Pokémon jagers. Er staan ook om de paar meter verdekte Bose boxen opgesteld, die onophoudelijk een triomfantelijk muziekstuk spelen.

Naast de boulevard ligt nog kaal zand. Het kanaal is pas in november 2016 officieel geopend het is duidelijk dat er nog veel moet gebeuren. Winkels, eettentjes en publieke voorzieningen zijn gepland langs 80.000 m2 van de oever. Ondanks dat die er nog niet zijn, is het Dubai Water Canal nu al een populair gebied voor de inwoners van de stad, om er te wandelen en te fietsen.

Behalve de vele luxe jachten die door het kanaal varen, gaat er ook een watertaxi met diverse stations langs de route.

De bruggen over het kanaal zijn ’s avonds prachtig verlicht.

Het Water Canal loopt onder de grote 12-baans Sjeik Mohammed bin Zayed Road door. Om dit mogelijk te maken, is er een viaduct gemaakt over deze verkeersader met een kunstmatige waterval. Tienduizenden liters water worden opgepompt uit het kanaal en stromen aan weerszijden van de brug weer naar beneden.

Het bijzondere aan deze waterval is, dat hij met sensoren detecteert wanneer er schepen voorbij komen en dan vanzelf ‘open’ gaat. Een gaaf gezicht.

Het probleem is wel, hebben we gemerkt, dat er zoveel schepen voorbij komen dat de waterval maar zelden in volledige glorie te bewonderen is.

De bouwers hebben hun voorliefde voor neonlicht ook bij deze waterval weer uitgeleefd. Het water kleurt diep paars in de avonduren.

Als gebied rondom het kanaal straks helemaal af is, zal het ongetwijfeld één van de mooiste plekken van Dubai zijn. Dit staat gepland voor de komende twee jaar. Ambitieus, maar het gaat waarschijnlijk gebeuren, want in 2020 is in Dubai de World Expo.

Box Park

Een winkelcentrum opgebouwd uit containers. Zo laat Box Park zich het best omschrijven. In het hart van Dubai is dit een opvallend project, waar we graag even een kijkje namen.

Box Park bestaat maar uit één straat, dus we waren er snel doorheen. Maar het is wel een hippe straat. Er zitten hippe winkels en hippe eettentjes. Om de zoveel containers staat er een speeltoestel, waar je bijvoorbeeld vier-op-een-rij kunt spelen.

Apart is ook dat Box Park niet overdekt is, in tegenstelling tot de meeste shopping malls in Dubai. Dat maakt wel dat de zon midden op de dag vrij spel heeft. Je weet niet hoe snel je de volgende winkel in moet rennen om weer even af te koelen in de airco.

Hoewel het ontwerp zeker wel iets container-achtigs heeft, zijn het geen echte containers die hier gebruikt zijn. Het ontwerp is van het bedrijf Meraas, eveneens verantwoordelijk voor de projecten City Walk en The Walk. Die stijl is hier duidelijk te herkennen. Alles is strak en modern gemaakt. In de WC’s werkt alles met bewegingscensors. Je hebt het idee in een ruimteschip te zijn beland.

Wij streken neer bij Logma, een eettentje waar ons uitgelegd werd dat ze traditioneel eten uit de Emiraten serveren, maar dan in een modern jasje. Het stond er rijen dik, dus we hadden geluk dat we nog een tafeltje konden bemachtigen. En het mag gezegd, het eten is inderdaad heel erg lekker.

Dubai Garden Glow en het Dino Park

De Dubai Garden Glow is een leuk park met lichtjes, dat we in 2016 toen het net open was, al eens hadden gezien. Dit jaar is er een nieuw gedeelte gebouwd: het Dino Park. Reden genoeg om er weer eens terug te gaan.

Het mag in Dubai natuurlijk niet zomaar een park met poppen zijn. Het gekozen superlatief is dit keer ‘het grootste dinopark ter wereld’. We hebben het over 34 soorten dinosaurussen, die op ware grootte in het park staan opgesteld. Het zijn in Japan gemaakte poppen, die bewegen en geluid maken. Dit is subtiel gedaan, waardoor ze best realistisch lijken en opgaan in hun omgeving.

Een hek waarop staat dat er 10.000 volt doorheen gaat en een nagemaakt wetenschappelijk station waar dino-eieren worden uitgebroed, maken de Jurassic Park sfeer compleet. Onze kinderen waren behoorlijk onder de indruk en zaten regelmatig aan onze benen vastgeplakt.

Garden Glow gaat vanaf 16:00 uur open wat voor het bekijken van de dinosaurussen een prima tijd is. Het lichtjespark komt echter pas na zonsondergang tot leven. Hier waren de nodige dingen veranderd en toegevoegd. Zo is er nu een kermisgedeelte met een dino-thema en ook een aantal lichtgevende attracties. De kinderen vonden het prachtig allemaal.

Minpuntje ten opzichte van de vorige keer, is dat de lichtshow is geschrapt. Ook lijkt er minder cohesie in de verschillende kunstwerken te zitten. Alsof alles maar een beetje is neergezet zonder regie. Een consistent (sprookjes)thema zou dit park nog wat beter maken.

Toegang tot het park is slechts 60 dirham per persoon (15 euro), waarbij kinderen onder de 3 jaar gratis toegang krijgen. De lage toegangsprijs, zeker in verhouding tot de triple-A parken als IMG Worlds of Adventure en Legoland, houdt wel in dat voor sommige attracties apart betaald moet worden.

Foto’s maken in de Dubai Marina

De Dubai Marina is één van de meest fotogenieke locaties in de stad. Het water van de haven met de diverse bruggen erover kronkelt prachtig tussen de wolkenkrabbers door. Fraai materiaal voor de stadsfotograaf, zeker ’s avonds als de lichtjes aan gaan. En voor ons gemakkelijk te bereiken met de tram vanuit hotel Westin Mina Sejahi.

Een groothoekobjectief is wel een must om al die hoge torens erop te krijgen. Ze verdringen elkaar werkelijk om een plekje zo lijkt het. Je zou het kunnen vergelijken met een soort bos van torens.

Ondanks die schier oneindige rij wolkenkrabbers die hier al staat, zijn er toch weer een aantal nieuwe in aanbouw. De Dubai Marina is ook een leuke plek om een restaurantje te pakken aan het water. Wij streken neer bij een goede pizzeria (800-Pizza), vlak naast een speeltuintje.

Legoland Dubai

IMG Worlds of Adventure is niet het enige pretpark dat in 2016 de deuren opende in Dubai. Er zijn nog vier andere parken geopend. Dit zijn: Legoland, Legoland Waterpark, Motiongate en Bollywood Park. Deze parken zijn te vinden in het gebied “Dubai Parks & Resorts”. Om er te komen moet je zo’n 20 minuten rijden door de kale woestijn, omdat ze net buiten de stad liggen.

De parken zijn aan elkaar gekoppeld via een gebied dat Riverland heet. Waarom het zo heet, wordt snel duidelijk. Het is gebouwd als een oud Europees plaatsje en er loopt een ‘rivier’ doorheen. In Riverland zitten veel restaurants, wat ideaal is voor het publiek dat uit alle parken komt.

Het is een mooi gebied waar je doorheen moet om bij de parken te komen. Voor de luie bezoeker is er een bustreintje dat je bij de verst gelegen parken brengt. Overbodig, want zo groot is Riverland nou ook weer niet. Toch stond er een enorme rij bij de bus te wachten. Blijkbaar heeft niemand hier zin om een paar honderd meter te lopen.

Als ’s avonds in Riverland de verlichting aan gaat is het er erg gezellig. En aangezien er geen alcohol geschonken wordt, zoals nergens in Dubai, blijft het dat ook.

Wij besloten Legoland te bezoeken. Gezien de leeftijd van onze kinderen (3 en 1) het park dat hen de meeste pret zou bezorgen.

Met 295 dirham per persoon (75 euro) is het geen goedkoop park, maar we hadden geluk. Bij de ingang kregen we een gratis kaart van iemand in de handen geduwd die was verhinderd. Een aardig gebaar en mooie meevaller voor ons!

Ik ben niet bekend met andere Legoland parken in de wereld, maar in Dubai bestaat het centrum van het park uit een grote koepel met daarin in lego nagebouwde ‘landmarks’ zoals de Burj Khalifa en de Burj al Arab.

Daar omheen bevinden zich een aantal attracties. De meesten zijn prima te doen voor kleine kinderen. Lekker met lego spelen kan op veel plekken. Een racebaan was favoriet bij Sam.

Verder hebben we een achtbaantjes, draaimolens en treintjes geprobeerd. Speciale vermelding voor een korte 4D film, die water en rook speels toevoegt aan de 3D ervaring. In de onderzeeër die je naar vissen laat kijken konden zelfs de allerkleinsten aan boord gaan.

Het was geen probleem hier een dag rond te lopen. Het is een erg leuk park. En dan te bedenken dat er nog drie parken op deze plek zijn. Je mag er inmiddels minstens een week voor uittrekken om dat allemaal te kunnen zien.

City Walk

Het winkelgebied City Walk is hagelnieuw. Het meeste is opgeleverd in 2016. Dubai staat niet bekend om een gebrek aan winkelruimte. Je vraagt je af hoe de sjeiks hun stadsplanning doen. Waarschijnlijk ongeveer zo:

“Wat zullen we nu eens bouwen?”
– “Sociale huurwoningen?”
“Nee joh, sociaal hoeft niet hier. Iedereen heeft geld zat.”
-“Een paar praktische kantoren dan?”
“Nee, veel te saai.”
– “Méér winkels dan?”
“Ja! Wat een briljant, creatief en origineel idee. Dat doen we!”

En zo geschiedde.

Hoewel City Walk het zoveelste nieuwe winkelcentrum is in Dubai, weet het toch weer een originele snaar te raken. De straten hebben een strak modern Europese stijl. Het lijkt daarmee op het gebied bij ons hotel, dat niet toevallig The Walk heet.

De meeste winkels zijn behoorlijk exclusief. Het publiek is overwegend Arabisch. Alle dure merken zijn vertegenwoordigd.

Er is een groot kindergedeelte, waar alles erg duur is. Stel je bent op zoek naar een t-shirt van 100 euro, waar je kind binnen een half jaar weer uitgroeit, dan kun je dat hier vinden. Wat shoppen betreft hebben wij hier dus weinig te zoeken. Afgezien van het typisch Hollandse kijken-kijken-niet-kopen.

De eetgelegenheden in City Walk zijn hip maar nog redelijk betaalbaar. Bij The Sugar Factory konden we er kennis van nemen dat sterren als Britney Spears, Kim Kardashian, Usher en Katie Perry ons voor waren gegaan. De milkshakes zijn dan ook erg goed hebben we kunnen proeven.

City Walk bevat afgezien van The Green Planet, waar we net vandaan komen, ook twee interessante attracties. De eerste is Hub Zero. Dit is een super gaaf gaming centrum, waar je bijvoorbeeld Battlefield en Call of Duty kunt spelen in VR op een speciaal daarvoor aangelegd terrein. Helaas zijn onze kinderen daar nog te jong voor.

Maar voor hen is er de Mattel Play! Town. Dit kinderfestijn bevat voor de kleintjes oneindige pret. Er zijn ‘areas’ met als thema o.a. Bob de Bouwer, Thomas Trein, Angelina Ballerina en Barney. Elk uur worden er voorstellingen gegeven.

Ze kunnen knutselen, met auto’s racen, muziek maken, klimmen, klauteren, bouwen of ravotten in de ballenbak. Het moge duidelijk zijn dat we hier een tijd geweest zijn. Sam en Finn waren er niet weg te slaan.

The Green Planet, een verticaal regenwoud

Een regenwoud in de woestijn. Dat belooft The Green Planet te zijn. Deze attractie in Dubai is net open en ligt vlak bij City Walk, een nieuw luxueus winkelgebied. Het kost wat moeite om onze Egyptische taxichauffeur ervan te overtuigen dat we deze plek niet verzonnen hebben. Hij heeft nog nooit van The Green Planet gehoord en weet ook niet waar het ligt. Na druk overleg met collega’s gaat hij op weg. Onderweg belt hij nog een paar keer om de weg te vragen.

Als we aankomen op de bestemming, zien we in eerste instantie alleen een lege zandvlakte. “Hier willen jullie naartoe, toch? Gren Plenet!” zegt de Egyptenaar. Enkele seconden later draaien we de bocht om en zien we toch het gebouw. Gelukkig, het bestaat echt.

Eenmaal binnen valt op dat we niet zullen verdwalen in dit regenwoud. Er staat maar één boom. Die is wel vier verdiepingen hoog. Beneden is een aquarium. We stappen in de lift en lopen van boven naar beneden.

Op elke verdieping zijn dieren te bewonderen, zoals een grote vogelspin en een slang. Voorzien van tekst en uitleg voor de kinderen. Daar is The Green Planet dan ook primair voor bedoeld.

Er vliegen bijzondere vogels rond zoals toekans en veelkleurige papegaaien. Ook zijn er een aantal boomklimmende zoogdieren zoals Luiaards te vinden.

Na een half uur zijn we weer buiten. The Green Planet is nog het best te vergelijken met een speciaal soort kinderboerderij. Sam en Finn vonden het prachtig.